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Luz verde en Reino Unido a la modificación del ADN en embriones que podría mejorar las técnicas de fertilidad

3 de febrero de 2016
Reino Unido se ha convertido en el primer país occidental –China lo hizo antes- que da luz verde a la modificación del ADN en embriones humanos. La aprobación ha llegado por parte de la Autoridad de Fertilización Humana y Embriología (HFEA por sus siglas en inglés), que ha dejado claro que dicha manipulación tendrá fines de investigación exclusivamente, por lo que no serán implantados en mujeres que estén sometiéndose a tratamientos de fertilización.


La investigación ha sido dirigida por la doctora Kathy Niakan.

Reino Unido se ha convertido en el primer país occidental –China lo hizo antes- que da luz verde a la modificación del ADN en embriones humanos. La aprobación ha llegado por parte de la Autoridad de Fertilización Humana y Embriología (HFEA por sus siglas en inglés), que ha dejado claro que dicha manipulación tendrá fines de investigación exclusivamente, por lo que no serán implantados en mujeres que estén sometiéndose a tratamientos de fertilización.

 

El objetivo de la investigación, que ha sido dirigida por la doctora Kathy Niakan, especialista del Instituto Francis Crick, “es entender qué necesitan los embriones humanos para desarrollarse con éxito”, según informan en la página web del propio Instituto.

 

La técnica para editar genes que se va a poner en práctica es la llamada CRISPR con la que es posible “cortar” y “pegar” trozos de ADN. Una vez obtenida la aprobación ética, insisten desde este centro de investigación, se pondrá en marcha el programa en cuestión de pocos meses.

 

Paul Nurse es el director del Instituto Francis Crick y se ha comprometido a aplicar los máximos criterios éticos. De hecho, la científica británica ha explicado a los medios que su meta “no es la mejora genética” de los embriones, sino la implementación de los tratamientos de fertilización.

 

 

¿Cómo afecta a la FIV?

 

En el Instituto Francis Crick sostienen que el conocimiento adquirido de la investigación podría mejorar el desarrollo del embrión después de la Fecundación In Vitro (FIV) y podría proporcionar mejores tratamientos clínicos para la infertilidad, utilizando métodos médicos convencionales.

 

Nurse, quien ha manifestado su alegría por la luz verde al proyecto,  ha asegurado que lo que propone la doctora Niakhan “es importante para entender cómo se desarrolla un embrión humano sano y mejorará nuestra comprensión de las tasas de éxito de la FIV desde las etapas muy tempranas del desarrollo humano”. La investigadora mantiene que el hecho de no entender bien ese periodo de desarrollo es motivo de abortos y problemas de fertilidad.

 

De acuerdo con las regulaciones de la HFE, trabajarán con embriones donados por clínicas de reproducción asistida, siempre bajo el consentimiento informado de los pacientes que ya no necesitan tales embriones para llevar a cabo su tratamiento de FIV.

 

 

 

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